在中国时间2018年4月27日,苹果官方宣布将无限期停止AirPort产品的研发及销售。现有Airport产品(包括AirPort Express、AirPort Extreme及Time Capsule)仍将在通路销售并享有产品保修条例内的维修与更换服务。但未来不会再推出此系列的产品更新及功能更新(固件升级)服务,苹果正式放弃无线路由器这一产品领域。同一时刻,苹果在其网上商城上架了Linksys Mesh家用无线路由器产品,这也是苹果破例于自家商城上架非苹果牌无线路由器产品。或许可以这么说,从此刻起苹果推荐大家采用Linksys Velop Mesh无线路由器作为其Airport产品的替代。至于晚些会不会也看到Netgear无线路由器产品于苹果官方商城销售,这还真是个未知数。

彻底停产的苹果Airport无线路由器

曾几何时,无线路由器对于很多家庭用户来说还是新鲜的事,但碍于越来越多的用户开始喜欢用手机上网,而手机在当时的上网费很贵而且网速很慢(3G才刚开始普及那会),因此人们不得不购置一个无线路由器来解决家中移动设备上网的问题。而苹果自然也看到这一商机,推出了颜值和稳定性俱高的AirPort苹果无线路由器产品系列。

时至今日,省内无限量手机上网套餐一个月99元就有了,随中国电信家庭宽带赠送的路由器本身也自带wifi功能,还有国产TP-link、小米都推出了性价比极高的家用无线路由器。另一方面,随着电竞、直播等对wifi性能和信号强度要求较高行业的出现,在高性能无线路由器领域,老牌玩家Netgear和Linksys及新晋的ASUS等品牌也不断推出性能强劲且可玩度甚高的旗舰级(电竞级)无线路由器产品。而苹果AirPort路由器虽然外观非常讨好,可是并不擅长于网络产品的苹果在研发实力上无法跟Negear和Linksys竞争,在价格上又无法跟小米、TP-Link之类相比。高不成低不就的情况下,苹果AirPort无线路由器虽然稳定但性能平庸,功能单薄但价格不低的缺点暴露无遗,再加上商人性格更明显的库克对无线路由器这一领域的未来前景不再看好,AirPort团队被撤裁,AirPort停产被关闭只是时间问题罢了。

苹果商城首次上架非苹果牌无线路由器产品Linksys Mesh

其实就苹果AirPort无线路由器产品而言,由于已经多年没有升级,它的市场占有率非常非常低。唯一还会说在家中出现的原因是Mac电脑用家购买其Time Capsule时间胶囊产品作为电脑内容的无缝备份,而Time Capsule产品也将由于Airport的停产而不再获得更新。对于未来Mac电脑的用家,或许苹果会打算以iCloud网络备份来作为Time Capsule产品线的补充。所幸的是,最近中国电信全国范围大提速,现在200Mb光纤入户的上传带宽亦已免费升级到30Mb,再加上2020年苹果云上贵州机房的上线。Time Capsule这种线下实体备份的方式终将会被线上云所代替。而家用无线路由器或许也将被5G时代和更廉价的无限量手机上网套餐取代吧

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